Querido Chuck,

Hace aproximadamente 9 años presté a una persona que conocí en la iglesia una cantidad sustancial de dinero, con documentos firmados para garantizar el pago. El tiempo de pago ha llegado y se ha ido. Desde entonces, esta persona se mudó fuera del estado, se casó y me bloqueó en todos los intentos por cobrar. Él ya no responde a correos electrónicos o llamadas telefónicas. ¿Estaría fuera de línea llevarlo a la corte, o contactar a los miembros de su familia para conseguir su ayuda y conseguir que pague su deuda? ¿Qué pasos, como cristiano, debería tomar ahora?

“Sin Pago”

 

Estimado “Sin Pago”,

¡Lamento su predicamento! Este es un triste escenario que escucho con frecuencia. Ha llevado a algunos al punto de que confían menos en los cristianos que en los no cristianos.

Hay un viejo refrán que dice que la definición de un amigo distante es un amigo cercano que le debe dinero.

Eso no siempre es cierto, pero con demasiada frecuencia, los cristianos, con la intención de ayudar a los demás, prestan dinero que nunca se paga. Además de perder dinero, la relación sufre o es cortada.

Prestar no es un principio nuevo. No hay registro de una sociedad que operara por un período de tiempo sin préstamos. ¿Recuerda a la viuda en 2 Reyes 4:1? Temía que el acreedor se llevara a sus dos hijos porque no podía pagar una deuda. Ella entendió el significado calamitoso de Proverbios 22:7 que declara “Los ricos son los amos de los pobres; los deudores son esclavos de sus acreedores.” Llevaba un significado mucho más pesado en aquel entonces. La gente conocía y atestiguaba los efectos devastadores de la esclavitud para los acreedores y trataba de evitarla.

Hasta hace un siglo, el prestamista tenía una autoridad casi absoluta sobre un prestatario. Cuando un préstamo no se devolvía a tiempo, el prestatario le entregaba todo lo que le pertenecía a su prestamista. Pero hoy vivimos en un período único de la historia, donde existe la opinión opuesta sobre la deuda. El prestatario puede evitar el reembolso de casi cualquier endeudamiento, independientemente de cómo el dinero se gastó.

Desafortunadamente, muchos cristianos ingenuamente piensan que otros “creyentes” se comportarán de una manera que honre a Dios. Queremos confiar en ellos. Queremos creer lo mejor de ellos. Queremos extender la gracia y la misericordia como nosotros mismos hemos experimentado de los demás. Pero a menos que seamos sabios y discernidos, hay quienes se aprovecharán de nuestro amor y compasión, a menudo intencionalmente. Y, están aquellos que huirán cuando no puedan pagar el dinero que se les prestó.

Una de las bendiciones prometidas por Dios para la obediencia a Sus caminos es la capacidad de prestar, en interés y en algunos casos sin interés, para mejorar su prosperidad (Deuteronomio 28:12). Pero cuando es hora de recolectar, existen límites dentro de los cuales debemos operar, y esos límites son más estrechos que los del mundo.

No debemos llevar a otro cristiano a la corte. Eso aplica al cobro de deudas.

En realidad, ya es una grave falla el solo hecho de que haya pleitos entre ustedes. ¿No sería mejor soportar la injusticia? ¿No sería mejor dejar que los defrauden?” (1 Corintios 6:7) Más bien, debemos seguir el proceso de tres paradas descrito en Mateo 18: confrontar el pecado en privado, confrontar el pecado con otros testigos y finalmente confrontar el pecado públicamente, antes la iglesia, si es necesario, con el objetivo de la restauración.

El Señor también deja en claro cómo manejar a uno que rechaza todos estos intentos de recolectar. “Si tu hermano peca contra ti, ve a solas con él y hazle ver su falta. Si te hace caso, has ganado a tu hermano. Pero, si no, lleva contigo a uno o dos más, para que “todo asunto se resuelva mediante el testimonio de dos o tres testigos”. Si se niega a hacerles caso a ellos, díselo a la iglesia; y, si incluso a la iglesia no le hace caso, trátalo como si fuera un incrédulo o un renegado.” (Mateo 18:15-17)

Respecto a los incrédulos, debemos recordar que somos embajadores de Cristo. De acuerdo con Lucas 6:30-31 “Dale a todo el que te pida y, si alguien se lleva lo que es tuyo, no se lo reclames. Traten a los demás tal y como quieren que ellos los traten a ustedes.

Sin embargo, la Biblia no prohíbe del todo que los cristianos demanden para recuperar lo que ha sido tomado por incrédulos. Simplemente debemos mantener una perspectiva eterna, contando el costo de la pérdida como de menos valor que la preservación del ministerio del evangelio.

Las agencias de cobro pueden ser un recurso si el medio por el cual se recauda honra al Señor. Antes de usar uno, no importa cuán respetable sea, trate de determinar la necesidad y la situación del prestatario para no infligir más dolor si puede evitarse. La Biblia enfatiza que debemos mostrar misericordia y perdón a los demás porque Dios extendió Su misericordia hacia nosotros y perdonó una deuda que no pudimos pagar.

Sabiendo que podríamos tener que perdonar deudas financieras, es imperativo que nosotros, como mayordomos sabios, conozcamos el carácter espiritual del prestatario. Un equipo de asesores que entreviste a un posible prestatario puede ser útil. Porque “el éxito depende de los muchos consejeros“. (Proverbios 11:14 NVI) Si prestas dinero a aquellos con buen carácter, un recordatorio suave sobre el pago de la deuda es todo lo que se debe dar, si es necesario.

Prestar dinero a alguien que no debería recibirlo priva a aquellos que pagarán y le cuesta al prestamista financiera y emocionalmente. En muchos casos, debemos estar preparados para simplemente hacer un regalo a quien lo necesite sin esperar el reembolso.

Finalmente, espero que su prestatario tenga un cambio de opinión y que él o ella responda a sus intentos de contacto. De lo contrario, quizás los miembros de la familia de la persona lo ayuden a pagarlo, de modo que la carga se devuelva al prestatario y a sus seres queridos inmediatos. Su deshonestidad debe ser tratada de una manera que traerá la restauración a él y la gloria a Dios.

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