Mi viaje fuera de la esclavitud financiera

“¿Cómo llegué aquí?”

¿Alguna vez se ha hecho esa pregunta con respecto a su situación financiera? Tal vez ha llegado a un lugar donde la presión de su deuda cada vez mayor se siente como un camión de 3 toneladas estacionado en su pecho. A medida que su saldo bancario continúa disminuyendo, también lo hace su esperanza de un futuro mejor.

Seamos honestos. Nadie comienza su vida adulta pensando, “¿No sería genial ser un esclavo de Mastercard, Visa o Sallie Mae?” Sin embargo, así es exactamente como Proverbios 22:7 describe la relación entre un prestatario y su prestamista.

Cuando obtenemos esa primera tarjeta de crédito o préstamo, no planeamos acumular cargos que no podemos pagar al final de cada mes. Tampoco nos negamos intencionalmente a ahorrar para emergencias. Usualmente ocurre debido a las pequeñas decisiones que tomamos cada día, combinado con la falta de un plan de gastos realista. Antes de darnos cuenta, nos estamos ahogando en un mar de deudas sin un salvavidas.

Admitiendo Que Tuve Un Problema

Desafortunadamente, he experimentado esa sensación de hundimiento de primera mano. Cuando comencé la universidad, hice lo que hacen muchos estudiantes. Recibí una tarjeta de crédito con la intención de usarla para emergencias. Eso funcionó bien al principio. Pero una divertida escapada de fin de semana con amigos me mostró rápidamente el peligro de usar una tarjeta de crédito sin la posibilidad de pagarla cada mes. La alta tasa de interés en mi tarjeta, además de los préstamos para mi licenciatura y maestría, rápidamente me llevaron al estrés financiero.

Tal vez podría haber evitado un poco el dolor escuchando a personas que entendieron los peligros potenciales. Mi madre (que trabajó para una organización de asesoramiento crediticio durante décadas) intentó advertirme. Y como el International Journal of Business and Social Science documentó en 2012, las estadísticas no eran buenas:

  • El cincuenta por ciento (50%) de los estudiantes universitarios tienen cuatro o más tarjetas de crédito
  • 30% de los estudiantes habían “agotado” sus tarjetas de crédito
  • En 2004, el estudiante universitario promedio tenía solo 946$ en deuda de tarjeta de crédito
  • En 2007, el promedio de estudiante casi egresado de la universidad tenía una deuda de tarjeta de crédito de 3,000$
  • En 2008, el promedio aumentó a 3,173$
  • En 2009, el promedio aumentó a más de 4,100$

Muchos de nosotros sabemos que las tarjetas de crédito pueden ser peligrosas, pero las usamos de todos modos. Y a veces cometemos pequeños errores que conducen a los más grandes. La Ley de tarjetas de Crédito de 2009 hizo que a los estudiantes les resultara algo más difícil obtener tarjetas de crédito, pero no eliminó por completo el riesgo potencial de la deuda. La mayoría de los estadounidenses hoy toman dinero prestado para la educación secundaria, lo que puede crear una receta para el desastre. De hecho, los graduados de la Clase del 2016 terminaron la universidad con un promedio de 37 mil dólares en deuda de préstamos estudiantiles.

Encontrando Una Salida

Mientras mi futuro esposo y yo estábamos saliendo, fui honesto con él sobre la cantidad de dinero que aún debía. A pesar de que mi deuda de tarjeta de crédito ya había sido pagada, mis préstamos estudiantiles no. No fue la forma en que ninguno de nosotros imaginó comenzar nuestro matrimonio, pero acordamos abordar el problema juntos.

A pesar de nuestro compromiso, tomó años encontrar finalmente una salida. No, no nos declaramos en bancarrota ni heredamos una gran cantidad de dinero. En su bondad, Dios nos ofreció un salvavidas a través de los principios en Su Palabra.

Cuando me uní al departamento de Carrera y Trabajo en Conceptos Financieros Crown, me enteré por nuestro CEO, Chuck Bentley, que la Biblia incluye más de 2,300 versos sobre dinero y posesiones. ¡Esa es una cantidad impresionante de sabiduría! La Palabra de Dios aborda temas prácticos como planificación, gasto, deuda, ahorro e inversión. Pero también nos enseña sobre problemas del corazón, como el señorío, la satisfacción, la honestidad y la generosidad.

Antes de mi rol como Gerente de Proyecto para Crown, no me di cuenta de que el Señor usa nuestras finanzas como una prueba. La forma en que manejamos lo que Él nos da (ya sea mucho o poco) es un indicador de lo que creemos sobre Él. Y cada lección que Dios nos enseña en esta vida nos está preparando para la próxima.

MoneyLife – La Intersección De La Fe y Las Finanzas

A través del Estudio de Finanzas Personales de MoneyLife de Crown, mi esposo y yo aprendimos a adoptar una perspectiva bíblica sobre el dinero y las posesiones. Empezamos a experimentar paz y libertad más allá de lo que el mundo ofrece. Nos acercamos más a Dios y el uno al otro. Nuestro nivel de estrés disminuyó y nuestra alegría aumentó.

Nos hemos vuelto más sensibles a las necesidades de los demás, y finalmente tenemos la capacidad de ayudar cuando alguien está luchando. Lo mejor de todo es que sabemos que el legado que estamos construyendo hoy impactará a las generaciones futuras en los próximos años.

El paso más importante que mi esposo y yo tomamos en nuestro viaje fue hacer juntos el Estudio MoneyLife. Con cada lección, Dios nos dio esperanza de que pudiéramos alcanzar nuestra meta de estar libres de deudas. Usamos las herramientas prácticas en el estudio para construir nuestro plan de gastos, realizar un seguimiento de nuestros gastos y desarrollar una estrategia acelerada de pago de deuda.

El curso fue exactamente lo que necesitábamos. Proporciona estructura y flexibilidad, lo que nos permite acceder al contenido en línea en el momento que mejor nos convenía. Combina principios bíblicos atemporales con tareas prácticas para ayudarnos a mantener el rumbo. Además, fomenta la rendición de cuentas al tiempo que ofrece una medida de gracia saludable.

Si está listo para cambiar su futuro financiero, este es el momento perfecto para dar el primer paso. ¡Inscríbase hoy para el Estudio de Finanzas Personales de MoneyLife en línea y únase a mi esposo y a mí en el camino hacia la verdadera libertad financiera!

-Megan Buerkle